Fast Food toma seu lugar

E se alguém lhe pedisse para citar as grandes cozinhas do mundo? O que você diria? A comida francesa, claro, é famosa. Os italianos são mundialmente conhecidos. A comida grega tem seus próprios seguidores. E a América?

Bem, o que vem à mente quando você ouve as palavras "cozinha americana"? Pessoalmente, penso nos restaurantes drive-up da década de 1950, com milkshakes e hambúrgueres à moda antiga e Coney Islands pingando mostarda. Essa provavelmente não é a definição típica para a palavra "cozinha", mas definitivamente define a comida americana.

Mas espere um segundo. O que significa a palavra "cozinha" exatamente? A definição do livro didático é "Uma maneira ou estilo característico de preparar alimentos". De acordo com isso, não há nada mais americano do que um hambúrguer, batatas fritas grandes e um milk-shake de chocolate. Essa refeição, servida em seu próprio saco de papel branco gorduroso, pode ser o epítome de tudo o que é americano.

As cadeias de fast food americanas se espalharam por todo o mundo. Eles são um símbolo da vida ocidental em terras distantes, um marco, amado ou odiado, por turistas e nativos. Mesmo os franceses, que monitoram cuidadosamente cada palavra que entra em sua língua, permitiram que "hambúrguer" e "cachorro-quente" se referissem a esses tesouros distintamente americanos. O que exatamente é tão atraente nessa tradição distintamente americana de comida quente, gordurosa e saborosa na corrida?

Por um lado, fast food tem uma constância sobre isso. Toda vez que você pede um cheeseburger de uma determinada rede de restaurantes, você sabe qual será o sabor desse cheeseburger. Se alguém menciona batatas fritas de fast food, você pode imaginar imediatamente o gosto na boca e a bolsa de papel listrada em que elas chegam, completas com uma camada de sal coletada no fundo e aquela batata frita curta e atarracada, exagerada e afiada no as bordas. Em uma sociedade em constante mudança, ao que parece, os americanos e outros em todo o mundo obtêm um verdadeiro conforto ao saber exatamente o que estão recebendo. É a mesma coisa que eles vêm recebendo desde a infância.

Em segundo lugar, o grande apelo do fast food vem do fato de ser, de fato, rápido. Onde mais, senão a América, tal coisa poderia ter se desenvolvido? Somos um povo ocupado, com vários trabalhos e prazos e filhos e responsabilidades, e saber que podemos pegar comida quente pré-cozida e fumegante em um saco e trazê-la para casa para satisfazer a fome com o mínimo de barulho é definitivamente atraente. Você tecnicamente nem precisa sujar seus talheres.

Pode ser insalubre, pode ser caro e pode estar contribuindo para o declínio dos americanos que se sentam para jantar juntos todas as noites. Mas vamos ser sinceros - como os SUVs devoradores de gasolina que adoramos dirigir, os americanos têm uma dicotomia de amor e ódio com a maioria das coisas que eles criaram. E o fast food, em toda a sua glória gordurosa, veio para ficar.

Além disso, às vezes é maravilhoso ser capaz de superar sua culpa, esquecer suas artérias por um minuto e comprar um hambúrguer. E talvez até superdimensioná-lo. Afinal, é o jeito americano.